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Musica: Neue Deutsche Härte

Bandiera Neue Deutsche Härte

Indice

Una breve premessa, prima di parlare della Neue Deutsche Härte.

Negli anni ’70, in Germania, nasce la Neue Deutsche Welle (nuova onda tedesca). Caratteristica determinante del genere è il ritorno alla lingua tedesca, sottoutilizzata nella produzione musicale del periodo. Uno dei primi gruppi, e uno dei più famosi, sono senz’altro i DAF (Deutsche-Amerikanische-Freundschaft). La loro è una musica ballabile, fortemente influenzata dai Kraftwerk, e sarà fondamentale per la nascita dell’EBM (Electronc Body Music). Altro cantante di rilevanza internazionale è senz’altro l’austriaco Falco, con i suoi Der Kommissar e Rock Me Amadeus, che coniuga il pop col rock e la new wave. E Joachim Witt.
La NDW attinge a piene mani dal krautrock e fonde generi diversi, tra cui industrial e synthpop, con un comune denominatore punk rock e, per l’appunto, new wave.

Ma cosa c’entra tutto ciò con la Neue Deutsche Härte. Ebbene, la NDH (il cui acronimo è un gioco di parole che significa “nuova durezza tedesca”) nasce in seno alla NDW nei primi anni ’90. A differenza della Neue Deutsche Welle, però, la Neue Deutsche Härte non produce canzonette orecchiabili e testi ironici, atti a smorzare il clima di tensione tipico della Guerra Fredda. Il Muro di Berlino è crollato e i musicisti, come tanti, reclamano la loro identità.

La Neue Deutsche Härte, dunque, si spinge più lontano della Neue Deutsche Welle: il cantato è sì tedesco ma aggressivo, imperioso, drammatico; esempio è la popolare voce dei Rammstein, Till Lindemann, la cui tecnica canora (Sprechstimme, usata da vari cantanti tedeschi) trae origine da Richard Wagner e ricalca la dizione hitleriana.

L’estetica della Neue Deutsche Härte è virile, muscolare, ricca di simboli: spesso i gruppi utilizzano colori, abiti, loghi di stampo socialista, totalitario e finanche nazista, similmente ai Laibach. I testi trattano di superomismo, conflitto nell’identità tedesca, violenza, ma c’è anche una importante componente intimista di gusto romantico. La musica mischia l’industrial metal dei Ministry, l’industrial marziale dei Laibach, l’hardcore punk, la dark wave, l’EBM… fino a includere il pop e il rock alternativo.

Per capire la genesi di questa corrente bisogna guardare alla realtà musicale e politica della Germania post-1989. Molti esponenti della musica nazionale hanno potuto rialzare la testa dopo anni di “ostracismo” e, in generale, un’ondata di revanscismo ha investito l’intera produzione pop teutonica. C’era necessità di una rivalutazione della musica tedesca, di una «nuova identità pop tedesca», come ebbe a dire Dieter Gorny.
Heinz Rudolf Kunze, cantante rock, chiese, in un’intervista con lo «Spiegel», una quota nella radio dedicata solo ai cantanti locali (come su modello francese) e si rammaricò di come la musica tedesca fosse stata invasa dalla “spazzatura straniera” dopo la Seconda Guerra Mondiale.
Il vecchio rocker Achim Reichel affermò che «ora che le potenze vincitrici hanno ritirato le loro forze di occupazione» vi fosse la necessità di collaborare l’uno con l’altro per dare al paese una sua cultura contemporanea. E parlò di «uno sterminio senza precedenti della nostra musica nativa».

Dunque la Neue Deutsche Härte è caratterizzata da una ri-nazionalizzazione a tutto tondo della musica tedesca. Estetica, sonorità, testi. Ma, in termini pratici, di chi stiamo parlando?

Uno dei primi gruppi a usare le sonorità che diverranno tipiche del genere sono i Die Krupps. Nomen Omen: Krupp erano le rinomate acciaierie tedesche che resero grande e temuta la Germania nazista. I Die Krupps, tuttavia, sono sempre stati una band antifascista e spesso nei loro testi rivendicano questa appartenenza. Non a caso i Die Krupps cantano spesso in Inglese, ma il carattere conflittuale dell’identità tedesca si ripresenta di frequente e in varie salse.

I più famosi del genere sono senz’altro i Rammstein. La loro musica nasce come un industrial rock dalle forti tinte dark wave e vira, album dopo album, verso il rock alternativo sporco di industrial (parimenti alla loro popolarità). I testi subiscono un’evoluzione simile: pregni di romanticismo tedesco all’inizio, si fanno man mano meno impegnati, ma sempre curati e poetici. Delle brevissime storie simili alle favole, in molti casi, ma dalle tinte perverse.
Per quanto mi riguarda, l’album migliore (e di gran lunga) resta il capolavoro Sehnsucht (estremamente cupo e industrial/darkwave), seguito dal bellissimo Mutter (più rock e orecchiabile), Herzeleid, Reise Reise e poi il resto, che non vale granché.

Altro gruppo eccezionale, agli albori, erano gli Oomph!. Testi violenti e intimisti. Stupendi Defekt (hardcore e industrial), Unrein (più industrial), Wunschkind (un misto equilibrato). Sperm è il loro album più classicamente Neue Deutsche Härte (somiglia moltissimo ai Die Krupps di The Final Option). Da Plastik, e soprattutto GlaubeLiebeTod, gli Oomph! hanno cominciato a virare verso lidi gothic e alternativi. L’hardcore è scomparso, dell’industrial rimane qualcosa. Oggi si tratta di una band alternative/gothic rock e industrial.

Prima:

Mentre:

Infine:

Band storica, i Megaherz. Neue Deutsche Härte e industrial metal di ottimo livello, testi ispirati e potenti. La voce di Alexander Wesselsky (russo-tedesco, potete immaginare) è di grande impatto. Ma anche loro, purtroppo, hanno perso il talento. Tra i vari cambi di membri (oggi non rimane più nessuno dei fondatori) e l’abbandono di Wesselsky (passato agli Eisbrecher) i Megaherz sono, oggi, proprio un’altra band. Metal alternativo e pure decente, ma estremamente banale. Il sound hardcore e industrial è sparito. Herzwerk II rimane il loro capolavoro, a mio avviso.

Prima:

Dopo:

Unheilig, gruppo atipico nel genere: il suo è stato un NDH più gothic e pop sin da subito, ma molto, molto valido. Voce profonda, musica emozionante ed eclettica. Moderne Zeiten, in particolare, è un capolavoro che coniuga parecchi generi.
La loro caduta è stata delle peggiori: hanno perso tutto, non solo l’hardcore o l’industrial. Ora Der Graf è un cantautore pop rock. Non dico sia scadente; anzi, se apprezzate il genere probabilmente lo troverete di altissimo livello. Personalmente non riesco ad ascoltarlo. Per quanto riguarda i testi, quelli del primo periodo sono malinconici, romantici e sognanti. Adesso credo si siano fatti melensi.

Prima:

Dopo:

Eisbrecher, la band di Wesselsky. Bello il primo album. Con l’aumento di popolarità c’è stato un parallelo decremento di industrial, ma si difendono ancora bene. Oggi si attestano sull’alternative metal. Hanno tuttavia conservato il cantato in tedesco e un’ottima voce. Album da ascoltare: Eisbrecher.

Weissglut. Meno conosciuti ma spettacolari. Etwas Kommt in Deine Welt e, soprattutto, Zeichen sono ottimi album Neue Deutsche Härte. I testi sono tipicamente nietzscheani. Purtroppo, il gruppo cessò di vivere con Zeichen: Josef Maria Klumb fu cacciato perché “accusato di avere idee di estrema destra” (dalla wiki). Klumb formò, nel 1990, i Forthcoming Fire e, nel 1995, i Von Thronstahl.

Altri vecchi gruppi di nota: Stahlhammer (molto bravi e molto forti), Richtofen (pesantissimi), Schweisser (buon NDH + trash metal. Album: Eisenkopf).

Per quanto riguarda il presente ci sono pochi gruppi decenti (eccetto quelli storici) e, per lo più, fotocopie dei successi del passato. Tra questi abbiamo gli Stahlmann (derivativi), gli Ost+Front (uguali ai Rammstein), Heldmaschine, Hämatom (groove metal all’americana più che altro), B.O.S.C.H. (più metal che Neue Deutsche Härte, ma decenti).

Sì, la Neue Deutsche Härte è morta e con tutta probabilità non resusciterà. Se non altro abbiamo le vecchie band con cui consolarci!

E voi che ne pensate? Apprezzate il genere o non ne avete mai sentito parlare? Commentate!

5 risposte

  1. Mi piace un sacco leggere questi articoli, approfondire dei generi che praticamente non conosco, mi apre un mondo. Ho ascoltato tutti i brani e devo dire che sono rimasta un po’ delusa. Partiamo dai Rammstein, mi sono piaciuti un sacco, si avvicinano molto al mio gusto personale, le canzoni mi sono piaciute davvero un sacco, continuerò ad ascoltarli e chissà, magari entreranno nella mia playlist. Gli Oomph, che delusione, ho ascoltato l’album Defekt e mi è piaciuto, ma poi negli anni sono cambiati troppo e ora fanno un genere che proprio non si avvicina ai miei gusti. La stessa cosa vale per i Megaherz e per Unheilig. Il cantante degli Unheilig ha una voce che mi piace molto, ma come hai detto tu hanno subito un grosso cambiamento e hanno perso tutto. Ho ascoltato anche gli altri gruppi che hai postato ma li ho trovati mediocri. Insomma alla fine penso che tu abbia ragione, dobbiamo consolarci con i vecchi gruppi, con i Rammstein che sono i migliori a mio avviso.

    1. Grazie! I Rammstein erano il mio gruppo preferito quando ero piccolo. Me li fece conoscere un mio compagno di scuola in prima media, e furono anche il mio primo gruppo “pesante”. Non c’è dubbio che abbiano… o avessero… un grande talento. È un peccato per gli altri; tuttavia stanno spuntando nuovi gruppi industrial metal che si avvicinano a quelle sonorità. Non NDH ma neanche lontani. Magari ci farò un articolo!

  2. interessante articolo su un genere che ascolto molto di rado ormai, ma che ho apprezzato parecchio fino a qualche anno fa. L’ unica presenza costante sul mio lettore sono i Die Krupps, intramontabili. Ma amavo molto anche i primi Rammstein, gli Eisbrecher e gli Oomph!(peccato che questi ultimi siano diventati davvero osceni)..cmq mi hai fatto venire voglia di rispolverare un pò di vecchi album =)

    1. I Die Krupps sono quelli che apprezzo di meno. Odyssey of the Mind è un bell’album ma il resto non mi ha mai entusiasmato. Il bello è che continuano a suonare più o meno con lo stesso stile, eppure mi sembrano sempre inferiori a quell’album…

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Ciao,

Sono il Palombaro, alias Giuseppe, scrittore, blogger, insegnante di scrittura creativa e coach narrativo! Sono alla costante ricerca di nuovi metodi per raccontare storie. Immersivita.it è il mio tentativo di condividere ciò che ho scoperto: benvenuti, e che il naufragar vi sia dolce in questo mare…

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